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Review (PC)


Baldur's Gate 2: Schatten von Amn


getestet von Roland Austinat

Baldur's Gate 2
Erlauben Sie mir ein paar einleitende Worte mit einem kleinen Blick hinter die Kulissen, bevor der eigentliche Testbericht startet? Prima, vielen Dank! Als (Chef-)Redakteur habe ich in den letzten Jahren oft Sprüche wie "Wow, du bist Spieletester – wie toll, dann kannst du den ganzen Tag spielen und wirst noch dafür bezahlt" gehört. Tja, Pustekuchen: Wenn man jeden Monat ein Heft machen muss, gruselt es einen leicht, wenn Spiel-Designer und -Hersteller tönen, dass ihre Titel beispielsweise "mindestens 50 Stunden Spieldauer" bieten. Denn als Tester will man ja schließlich nicht nur ein, zwei Level weit spielen, sondern im Optimalfall ein Drittel bis die Hälfte des Spiels gesehen haben, um sich ein Urteil erlauben zu können. Gerade bei Story-lastigen Spielen nicht einfach, bei denen der manchmal mitgelieferte Cheat zum Überspringen von Leveln, Landkarten und so weiter oft nur für Verwirrung sorgt. Stellen Sie sich ein Buch vor, von dem man nur jede fünfzigste Seite liest, aber eine kompetente Rezension abliefern soll ...
Klar, es klappte schließlich und endlich immer, die Tests, Previews und anderen Artikel auf die Reihe zu bekommen – doch oft haben wir uns bei PC Player und Video Games gewünscht, mehr Zeit für diesen oder jenen Titel zu haben. Etwas mulmig wurde mir Ende letzten Jahres zumute, als ich von "Baldur's Gate 2: Schatten von Amn" hörte: Wer wirklich so ziemlich alles sehen will, was dieses Rollenspiel zu bieten hat, darf dafür mal eben 300 (!) Stunden einplanen. In Arbeitswochen à 35 Stunden ausgedrückt wäre man also acht Wochen lang sieben Stunden am Tag beschäftigt. Und da die Zeitmaschine immer noch nicht erfunden wurde, ist klar, dass kein Mensch auf diesem Planeten die acht Wochen zum Verfassen eines umfassenden Tests besitzt, der optimalerweise zeitgleich mit dem Erscheinen des Spiels zu lesen ist. Glücklicherweise musste ich mich Anfang dieses Jahres nicht mehr mit diesem Problem beschäftigen – drei PC-Player-Kollegen hatten den Fall übernommen.
Kleiner Schwenk zurück in die Gegenwart: Seit dem 1. August 2001 sind die Arbeitsverträge der Mitarbeiter des Future Verlags ausgelaufen, still gestanden hat der Verlag schon seit Mai. Positiver Effekt (neben einer dreimonatigen Kündigungsfrist inklusive Gehaltsweiterzahlung): Ich konnte endlich "Baldur's Gate" nebst Zusatz-CD durchspielen und – richtig geraten – mit "Baldur's Gate 2: Schatten von Amn" anfangen. Vorhang auf für meinen Erfahrungsbericht nach etwa 50 Spielstunden.

Die vergessenen Reiche

"Baldur's Gate", entwickelt vom kanadischen Programmierstudio Bioware (www.bioware.com), sorgte 1998 für eine Renaissance der Computer-Rollenspiele. Angesiedelt im Forgotten-Realms-Szenario des mächtig populären Pen&Paper-Spielsystems AD&D begeisterte es Einsteiger und alte Hasen gleichermaßen. Mochten sich auch manche Kritiker über die etwas betuliche Spieldynamik beschweren – dem hunderttausendfachen Verkauf des Spiels tat das keinen Abbruch. Klar, dass nach der Missions-CD "Legenden der Schwertküste" ein zweiter Teil nur eine Frage der Zeit war. "Baldur's Gate 2: Schatten von Amn" erschien dann Ende 2000: größer, spannender und schöner.
Als Veteran des ersten Teils freute es mich natürlich, dass ich meinen sorgsam gepflegten Hauptcharakter problemlos ins neue Spiel importieren konnte. Das geht von Anfang an mächtig ab: Ihre bis zu sechs Mann starke Heldentruppe, auch Party genannt, wird vom fiesen Zauberer Irenicus gefangen gehalten, der mit Ihnen allerlei fiese Experimente durchführt. Durch wilde Umstände können Sie mit ein paar alten Kampfgenossen aus seinem Gewahrsam entkommen, doch dabei werden sowohl Irenicus als auch Ihre magisch begabte Freundin Imoen von den Cowled Wizards gefangen genommen: Der Gebrauch von Magie ist in der Stadt Athkathla, in der Sie sich wieder finden, nämlich verboten. Damit ist Ihre Aufgabe klar: In sieben Kapiteln muss Imoen gefunden und Irenicus dingfest gemacht werden – und den Grund für seine Experimente hätten Sie auch gerne gewusst.

Abenteuer nonstop

Neben der Hauptgeschichte warten sagenhaft viele Unteraufgaben auf ihre Erledigung. So bittet Sie das Töchterlein eines Burgherren um Hilfe, da der Familienstammsitz von Trollen und anderen Ungetümen überrannt worden ist. Auf der Suche nach Imoen machen Sie mit einer Diebesgilde gemeinsame Sache, für die Sie eine konkurrierende Gilde ausspionieren müssen. In einem Viertel von Athkatla macht ein Mörder seine Runden, den es zu finden und zu enttarnen gilt. Auch schwierigere Entscheidungen stehen an: Soll Ihr Mitstreiter Anomen den Mörder seiner Schwester rächen? Oder, da die Informationen seines betrunkenen Vaters doch eher schwammig sind, den Fall auf sich beruhen lassen? Als Belohnung für die richtige Tat locken wertvolle Erfahrungspunkte und der Rittertitel. Bei einem anderen Auftrag machen Tiere, die von finsteren Druiden aufgehetzt werden, das Städtchen Trademeet unsicher. Es liegt bei Ihnen, den Einwohnern zu helfen und die Machenschaften der Druiden aufzudecken. Sogar waschechte Drachen und unterirdische Elfen-Städte gibt es zu bestaunen – "Schatten von Amn" bietet so ziemlich alles, was Fantasy- und Rollenspiel-Freunden das Herz höher schlagen lässt. Und wenn Sie eventuell doch nicht so viel Zeit haben sollten, um alle Ecken und Winkel zu untersuchen: Die Hälfte aller Missionen, die automatisch in einem Tagebuch notiert und abgehakt werden, hat mit der eigentlichen Geschichte nichts zu tun. Sie dienen primär dazu, Erfahrungspunkte, neue Waffen zu finden und den Hintergrund der einzelnen Party-Mitglieder besser kennen zu lernen. Manche ergeben sich nur, wenn Sie einen bestimmten Charakter in Ihrer Gruppe haben.
Gekämpft wird in "Baldur's Gate 2" nicht zu knapp: Ein Druck auf die Leertaste wechselt dann in den Pausen-Modus, in dem Sie ihren Mannen sagen können, welchen Gegner sie sich als Nächsten vornehmen oder welchen Heil- und Schutztrank sie leeren sollten. Besiegte Gegner und erledigte Missionen bringen eine Menge Erfahrungspunkte – ist eine bestimmte Zahl erreicht, steigt die betroffene Person einen Level auf und erweitert dadurch seine Fähigkeiten. Ein Magier lernt im Normalfall beispielsweise ein paar neue Zaubersprüche. Davon gibt es übrigens 290 verschiedene im Spiel – gemeinsam mit rund 130 verschiedenen Monster-Typen wird es Ihnen also so schnell nicht langweilig.

Licht statt Schatten

Einsteiger könnte allenfalls die nicht geringe Komplexität und der teilweise knackige, "normale" und mittlere der fünf Schwierigkeitsgrade abschrecken – zum Glück werden aber beispielsweise alle Zaubersprüche im Handbuch erklärt. Und dann gab es da noch die Gespräche der 16 verschiedenen Party-Mitglieder untereinander, unter denen Sie fünf auswählen und in Ihr Team berufen können. Da wäre beispielsweise der starke, aber leicht tumbe Muskelprotz Minsc mit seinem Hamster Boo, der bereits erwähnte Paladin Anomen oder die verschüchterte Elfin Aerie. Gelegentlich müssen Sie unter den Party-Mitgliedern sogar v ermitteln, einen Disput schlichten oder einfach jemanden trösten.
Optisch präsentiert sich "Schatten von Amn" in einer isometrischen schräg-von-oben-Ansicht, wobei Sie Auflösungen von 640 mal 480 oder 800 mal 600 Punkten auswählen dürfen. Ganz Mutige experimentieren mit den nicht offiziell unterstützten Auflösungen bis hin zu 2048 mal 1536 Punkten – nur verkümmern die tapferen Recken dann zu kleinen Mini-Helden. Einige Effekte sind 3D-beschleunigt.– mein Athlon 600 mit GForce-Karte der ersten Generation kommt dabei merkwürdigerweise ins Straucheln. Ohne Beschleunigung geht's dafür wieder schneller und die Grafik sieht dabei nur unwesentlich schlechter aus.

Fazit

"Baldur's Gate 2: Schatten von Amn" ist ein grandioses Spiel. Sofern Sie sich nicht nur für Chrom blitzende Science Fiction, sondern auch mal für einen Abstecher ins Mittelalter interessieren, ist "Schatten von Amn" Ihr Spiel. Seine Vielfalt und der ungeheure Abwechslungsreichtum sorgen für lang anhaltenden Spielspaß, zu dem auch kleinere Humor-Einlagen wie der Aushilfsschauspieler, der bei der Theatervorführung seinen Text vergessen hat, erheblich beitragen. Aber sagen Sie nicht, wir hätten Sie nicht gewarnt: Das Spiel macht sehr schnell sehr süchtig

Links:
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Wertung und weitere Informationen
  Bewertung
Grafik: 8 von 10
Sound: 8 von 10
Gameplay: 9 von 10
Atmosphäre: 9 von 10
 
92 92 von 100 Punkten
TitelBaldur's Gate 2: Schatten von Amn
GenreRollenspiel
EntwicklerBioware
PublisherInterplay
Release27. Oktober 2000
USKab 12 Jahren
Getestete PlattformPC/Windows



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