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Biographien


Joseph Michael Straczynski

von Matthias Pohlmann

Joseph Michael Straczynski

 Fakten
Geburtsname:
Joseph Michael Straczynski

Manchmal gelistet als:
J. Michael Straczynski
J. M. Straczynski
JMS
Fettes Grey

Geburtsdaten:
17. Juli 1954
New Jersey, USA

 Biographie
JMS - drei Buchstaben - für viele Menschen schlicht Kult. Joseph Michael Straczynski wurde am 17. Juli 1954 geboren.

Er war ein Journalist, der wegen seiner investigativen Arbeitsmethoden sogar Morddrohungen erhielt. Darüber hinaus war er Hochschuldozent, Herausgeber, Berater für Lebenskrisen (also eine Art Psychotherapeut) mit Hochschulabschlüssen in Psychologie und Soziologie mit den Nebenfächern Philosophie und Literaturwissenschaft. Fünf Jahre lang war er Gastgeber einer wöchentlichen, zwei Stunden langen Radio-Live-Talk-Show in Los Angeles.

Sein schriftstellerisches Werk besteht aus über 500 Artikeln und Kurzgeschichten für regionale und (U.S.-)nationale Zeitschriften, 200 Episoden für das Fernsehen, sechs Fernsehfilmen und verschiedenen Kurzgeschichten unter anderem für Kurzgeschichtensammlungen. Des Weiteren hat er ein Dutzend Theaterstücke und ein ganzes Bündel von Hörspielen geschrieben.

Dabei hat er so ziemlich jedes Genre bedient, zum Beispiel historische Dramen und Adaptionen berühmter Literatur (The Strange Case Of Dr. Jekyll And Mr. Hyde - nominiert für den Writer's Guild and Ace Award), Krimi (Murder, She Wrote - Mord ist ihr Hobby), Polizeiserien (Jake And The Fatman - Jake & McCabe), Anthologien (Twilight Zone) und Science-Fiction/Mystery (Babylon 5, Crusade, Jeremiah).

Über die Jahre hat er eine ganze Reihe von Preisen und Nominierungen für Preise gesammelt und ist ein gefragter Redner auf Seminaren.

Mittlerweile ist er einer der angesehensten Autoren für das Fernsehen. Er ist ein "Workaholic", schreibt 10 Stunden am Tag sieben Tage pro Woche - außer an seinem Geburtstag, Weihnachten und Neujahr. "Wenn ich nicht schreibe, brenne ich aus" sagt er über sich selbst.

1995 wurde er von Newsweek als einer der "Fünfzig für die Zukunft" eingestuft, also laut Newsweek ein "Pionier, der unser Leben auf dem Weg ins 21. Jahrhundert mit formt". 1996 gewann er den "Hugo", den wichtigsten Preis im Science-Fiction Bereich und 1997 wurde er von "Science-Fiction-Age" als "Tolstoi des Science-Fiction" bezeichnet.

Geboren in New Jersey begann er schon in der High School zu schreiben und seine Werke zu verkaufen. Nachdem er einige Colleges besucht hatte, kam er am 1. April 1981 in Los Angeles an. Obwohl er bereits in führenden Zeitschriften und Zeitungen veröffentlicht hatte, hatte er dort keine Kontakte, Freunde oder Familie in der Filmindustrie. Dennoch ging es mit ihm dort schnell bergauf - vom freien Mitarbeiter über Verfasser einzelner Stories, Co-Produzent, Produzent, Überwachender Produzent schließlich zum Ausführenden Produzenten und seiner eigenen Fersehserie Babylon 5, auf die zwei leider abgebrochene Spin-Offs "Crusade" (13 ausgestrahlte Folgen) und "The Legend Of The Rangers" (nur Pilotfilm ausgestrahlt) folgten.

Bei "Babylon 5" schrieb Straczynski die meisten Episoden, darunter 59 Folgen der dritten und vierten Staffel in Folge. Der einzige Grund, warum diese Reihe nicht ununterbrochen bis zum Ende der fünften Staffel ging, war eine Episode, die der berühmte Comic- und Prosa-Autor Neil Gaiman sowie eine Episode, die er zusammen mit seinem Freund, dem legendären Autor Harlan Ellisson schrieb. In der finalen Babylon 5-Folge "Sleeping In Light (Der Weg ins Licht)" ist er auch "on screen" zu sehen - bezeichnenderweise als Arbeiter, der auf der Raumstation das Licht ausmacht.

Ebenfalls abgebrochen wurde die Serie "Jeremiah", die nach seinen eigenen Angaben eigentlich auf fünf Staffeln angelegt war. Nach Ende der zweiten Staffel erklärte Straczynski jedoch, dass er wegen großer (kreativer und die Cast betreffender) Differenzen für eine dritte Staffel "Jeremiah" nicht zur Verfügung stehe.

Zusammen mit "Dark Skies"-Erfinder Bryce Zabel hat er nach eigenen Angaben ein Konzept für eine weitere Star Trek-Serie entwickelt und Paramount übermittelt.

Auch als Comic-Texter arbeitet JMS. Er ist Texter für Spiderman und brachte seit 1999 zwei eigene Comicserien, Rising Stars und Midnight Nation heraus. Rising Stars ist bei Top Cow Comics erschienen, für Midnight Nation hatte er seine eigene Comic-Reihe unter dem Dach von Top Cow kreiert - Joes Comics, die nach seinem Weggang zu Marvel eingestellt wurde. Seit Neuestem arbeitet er mit Sara Barnes zusammen auch an der Marvel-Serie "Doctor Strange".

Der 1992 im Kitt Peak National Observatorium entdeckte Asteroid 8379 Straczynski wurde zu seinen Ehren so getauft.

Derzeit lebt J. Michael Straczynski in Los Angeles, zusammen mit seiner Frau, der Autorin Kathryn M. Drennan und der Katze "Buddy", die er als "Buddy, The Miracle Cat" bzw. Buddy TMC bezeichnet.

 Filmographie / Bibliographie etc.
Bücher/Romane: (Auszug)

- Othersyde
- Demon Knight
- Tribulations
- Tales from the New Twilight Zone
- Straczynski Unplugged
- The Complete Book Of Scriptwriting (Lehrbuch, mittlerweile ein Standardwerk)

Comics: (Auszug)

- Amazing Spiderman
- Midnight Nation
- Rising Stars
- Supreme Powers
- Doctor Strange
- Babylon 5
- Star Trek ("Worldsinger", TOS, 1991)

Hörspiel:
- City Of Dreams

Film und Fernsehen: (Auszug)

- 1983: He-Man and the Masters of the Universe (He-Man - Tal der Macht): Autor, Staff Writer

- 1984: Murder, She Wrote (Mord ist ihr Hobby): Autor, Co-Produzent, Story Editor

- 1985: She-Ra: Princess Of Power (She-Ra - Prinzessin der Macht): Autor

- 1985: The Twilight Zone: Autor, Story Editor

- 1986: The Real Ghostbusters: Autor

- 1987: Jake And The Fatman (Jake & McCabe): Autor

- 1987: Captain Power And The Soldiers Of The Future (Captain Power): Autor

- 1988: The Strange Case Of Dr. Jekyll And Mr. Hyde (TV-Film): Autor

- 1989: Captain Power: The Beginning (TV-Film): Autor

- 1993: Babylon 5: The Gathering (Babylon 5: Die Zusammenkunft, TV-Film): Autor, Co-Executive Producer

- 1993: Walker, Texas Ranger: Autor, Supervising Producer

- 1994: Babylon 5: Autor, Executive Producer, Regisseur, Darsteller und Komponist einzelner Songs

- 1998: Babylon 5 - In The Beginning (Babylon 5: Der erste Schritt, TV-Film): Autor, Executive Producer

- 1998: Babylon 5 - The River Of Souls (Babylon 5: Der Fluss der Seelen, TV-Film): Autor, Executive Producer

- 1998: Babylon 5 - Thirdspace (Babylon 5: Das Tor zur dritten Dimension, TV-Film): Autor, Executive Producer

- 1999: Babylon 5: A Call To Arms (Babylon 5: Waffenbrüder, TV-Film): Autor, Executive Producer

- 1999: Crusade: Autor, Executive Producer

- 2000: Murder, She Wrote: A Story To Die For (Mord ist ihr Hobby - Eine zum Sterben schöne Geschichte, TV-Film): Autor, Produzent

- 2002: Babylon 5: The Legend Of The Rangers: To Live And Die In Starlight: Autor, Executive Producer

- 2002: Jeremiah: Autor, Executive Producer